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On raising permitted density and building heights in the zoning of Montreal’s downtown – a grave error:
Montreal’s municipal administration has announced that they will raise density and height zoning limitations in many areas of the downtown ‘to Encourage More New Building Projects’.
Montreal’s zoning restrictions are already too generous.Moreover, for the past several years, stealthy increases to these limits in the Downtown Master Plan way beyond existing zoning limits have already signaled to the development industry, that almost any density and any height will be acceptable to their schemes. Far too few restrictions to re-zoning are already apparent to the industry when any new project is presented to City Hall.
Much more important than any generous re-zonings to get projects off the ground are the guarantees, the subsidies in cash, the partnerships and other advantages that the city has been willing to award to developers who are having trouble raising mortgage money for buildings …

The LaFontaine House - the essential witness to our memory - slated to become condos for some people. Is this the best we can do ?

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(English version below)



La Maison LaFontaine - Témoin Essentiel à Notre Mémoire
destinée à devenir des condominiums pour le monde.
Est-ce le mieux que l’on puisse accomplir ?

Par Michael Fish
Il y a trente ans, les Montréalais de toutes allégeances, enfin convaincus par les éditorialistes des grands médias, ont accepté à l'unanimité, l'achat public de La Maison LaFontaine, avenue Overdale, afin qu'elle devienne monument historique fédéral.Les années ont passé.Des activistes sont décédés; d’autres ont perdu leur sentiment d’urgence. Les propriétaires-spéculateurs de La Maison LaFontaine ont ruiné la Maison ainsi que son site immédiat.Une administration municipale récente a récompensé le tout en augmentant la taille autorisée des bâtiments sur l’îlot, soit près du maximum autorisé ailleurs dans la ville.Malgré que l’on ne puisse pas démolir la Maison, on peut la réhabiliter comme condo à vendre.
Les autorités de Montréal ou de Québec devraient agir rapidement.En cas contraire, l…